プロ翻訳者の単語帳

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Keep tabs on –

      2018/12/10

〜を見張る、~を監視する

「目を離すな」と言う時の常套句。
この不穏な内容を、婉曲的に表す効果もある。

Inline image 2

<口語扱い>する辞書も多いが、19世紀から
文面でも使われてきている。
現在に至るまで、堅めの新聞・雑誌に出てくる。

初めて見聞きすると、意味不明だろう。

keep a tab on – 単数形で表すこともある。

単数形よりも、複数形で使われる場合が多いため、
表題は “tabs” にした。

ダッシュ部には、目的格を入れる。

人称代名詞の目的格は
me / you / him / her / us / them / it。

  • “Keep tabs on him.”
  • “Keep a tab on him.”
    (彼から目を離すな。)

◆ “tab” には、名詞・他動詞・自動詞がある。
名詞は可算名詞で、非常に多義。

【発音】tǽb

“tab” の代表例:

Inline image 1 ↑プルタブ ーーーーー↑インデックス

基本的意味は、
– 名詞「ラベル」「缶の口金」「勘定
– 他動詞「ラベルをつける」
– 自動詞「コンピュータのタブを操作する」

語源は不詳とされる。

ただし、左上図の「タブキー」は、「作表」を
意味する “tabulate” または “tabulator” の略。
その他とは語源が異なる。

表題では、可算名詞「ラベル」を意味する。

◆ “keep” も、名詞・他動詞・自動詞がある。
LDOCE6(ロングマン)の指標によれば、動詞 “keep”
は英単語として最高ランクの位置づけにある。

  • 重要度:最上位 <トップ3000語以内>
  • 書き言葉頻出度:最上位 <トップ1000語以内>
  • 話し言葉頻出度:最上位 <トップ1000語以内>

ここでは、”keep” の最も基本となる他動詞
「~の状態にしておく」。

◆ 前置詞 “on” は、付着「~に貼り付ける」。
したがって、”keep tabs on – ” の直訳は、
「ラベルを~に貼り付けた状態にしておく」。

実際には、このフレーズの由来は諸説ある。
辞書によって説明が異なる。

“tab” が「勘定」「帳簿」を意味することから、
“keep tabs on” には、次の意味もある。

  • 帳簿につける ※ 会計など
  • 管理する ※ 健康など

【関連表現】”pick up the tab“(勘定を払う)

<しっかりチェックし続ける>
が “keep tabs on” の共通の趣旨。

“keep tabs on” / “keep a tab on”

対象物を目立たせるため、ラベル(tab)を
貼り、すぐ確認できる状態にするイメージ

Inline image 3監視対象(↑)に “tab” を貼り、見張る

名詞 “tab” に、「監視」「見張り」と明記する
英和辞書も存在する。
(ランダムハウス英和大辞典 第2版)

しかし、これは “keep tabs on – ” から
<逆派生>した意味合いのはず。

19世紀から多用されてきたフレーズにも関わらず、
由来が不詳であることから、このように推測できる。

 

◆ 冒頭に記した通り、文面でもかなり用いられている。
だが、日常的には耳で接する機会が多いだろう。

“Please keep tabs on my son.”
(息子を見張っててください。)

“The boss always keeps tabs on me.
I’ve had it.
(上司は常に私を見張っているの。もうたくさんだ。)

“My mom is annoying because she keeps tabs on me.”
(私を監視する母がうざいわ。)

“We need to keep tabs on trends.”
(動向に注目しなければならない。)

“Keep close tabs on my wife.”
(妻に目を光らせておいて。)

“Don’t keep tabs on me ! ”
(私を見張るな!)

“She is determined to keep close tabs on her students.”
(彼女は生徒を厳しく監視するつもりでいる。)

※ “close” = 厳しく(形容詞)
→ “close attention”(周到な注意)と同じ用法

【類似表現】
“keep an eye on – ”
https://mickeyweb.info/archives/784
(~に目を光らせる、~を監視する)

“oversee”
https://mickeyweb.info/archives/22952
(監督する)

“custody”
https://mickeyweb.info/archives/27733
(1. 拘禁 2. 保護、養育権 3. 保管・管理)

 

 

 

 

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