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Smoking gun

      2021/04/02

決定的証拠

政界や経済界を揺るがす疑惑の際に、
よく出てくるフレーズ。

推理小説 『シャーロック・ホームズ』シリーズから
生まれた言葉とされる(1893年)。

スポーツ界・芸能界でも同様。

マスコミが年中取り上げる華やかな
業界の不正追及に欠かせない言葉。

直訳は「 煙を出す銃 」。

 

煙を出す銃

 

味のある表現で、イメージしやすく、
記事に華を添える効果も期待できる。

“smoking gun” の思わせぶりな構図は、
銃社会とされる米国では、< 疑惑事件の象徴
として見出し(headlines)を賑わせている。

◇  「見出し」英語の解説は、ここが秀逸  ↓
英語ニュースの読み方(見出し編)RNN時事英語

【参考】     ※  外部サイト

 「 米国の銃問題 」のニュース ( CNN )
https://www.cnn.co.jp/topic/us-gun-violence/

◆  “smoking” は、名詞と形容詞がある。

–  名詞 「喫煙」
–  形容詞 「煙を出す」「湯気を出す」

ここでは、形容詞「煙を出す」状態。

俗語として「 犯罪の臭いがする 」との比喩もある。

【発音】  smóukiŋ
【音節】  smok-ing  (2音節)

◆  “gun” には、名詞・他動詞・自動詞がある。

–  名詞 「銃」「大砲」
–  自他動詞 「銃で撃つ」

語源は、兵器の名称に起用した一女性の名前(Gunna)。

14世紀から使われている。

銃 “gun” の語源は、女性名 “Gunilda”。

その他、”Gunnhild” や “Gunnhildr” など諸説あるが、
とにかく女性由来。

そのため、銃砲には女性名がつけられるのが長年の慣習。

ここでは、可算名詞「銃」。

【発音】  gʌ́n
【音節】  gun  (1音節)

< 銃 >

  •  gun (銃)   ※  頻出
  •  handgun (拳銃)
  •  machine gun (機関銃)
  •  pistol (拳銃)
  •  revolver (回転式連発拳銃)
  •  shot gun (散弾銃)
  •  open fire (発砲する)

< 軍事用語 >

  •  firearms (鉄砲類)   ※  頻出
  •  small arms (小銃類)(小火器)

 

◆  “smoking gun” は、「煙を出す銃」「煙の出る銃」。

  •  形容詞  “smoking”
  •  名詞  “gun”

2語併せて可算名詞で、不定冠詞 “a” をつける。

  •  a smoking gun

通常は「単数名詞」扱いされている。

単数名詞」(singular noun)とは、
単数形で使われるのが一般的な名詞

英英辞書では “S” または “sing” と略記されたりする。

 

 動かぬ証拠、すなわち「 決定的証拠 」を示す。

火のない所に煙は立たない 」にやや似通う。

【参照】   “conclusive

smoking gun

something that shows who is responsible
for something bad or how something
really happened.

(ロングマン、LDOCE6)

イメージが明確な強みに加えて、使い勝手がよい。

 

◆  和訳はブレにくいので、私たち英語学習者にも
比較的理解しやすい。

  • “She was arrested with a smoking gun.”
    (彼女は動かぬ証拠によって逮捕された。)
  • “The police have failed to find a smoking gun.”
    (警察は決定的証拠を見つけられなかった。)
  • “There was no smoking gun in this case.”
    (この事件では、決定的証拠はなかった。)
  • “This is the smoking-gun evidence.”
    (これぞ決定的証拠だ。)

    ※  冠詞は、不定冠詞 “a” が普通だが、
    最終的唯一の「 決定打 」であれば、”the”
  • “This could be the smoking gun we
    have been looking for.”
    (これこそ決定的証拠だ。)

    ※  以前より話題にしていたので、定冠詞 “the”

 

【類似表現】

“caliber”
https://mickeyweb.info/archives/11166
(能力のある)

 

 

 

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