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A while back

      2020/01/05

先日、このあいだ

日常的にかなり見聞きするのに、日本で
学ぶ機会が少ないフレーズの代表例。

a while ago” ともいう。
いずれも<3語ワンセット>で副詞的用法(副詞句)。

「先日」と言えば、和英辞典では次の2つが鉄板。

recently
(近頃、このあいだ)副詞

the other day
(先日、このあいだ)副詞句

一方、”a while back” と “a while ago” については、
英和辞書を引いても、ほぼ出てこない。

英英辞典も同様。

◆ 独立項目としては、両方とも以下14点に記載なし。
※ 2017年11月13日 初稿時点

< 英和辞典など >

< 3大学習英英辞典(EFL辞典)>

< オンライン英英辞典 >

 

◆ 辛うじて見つけたのが、次のオンライン辞典。

“a while back”

Some time in the past.
Also,a while ago.

The American Heritage Idioms Dictionary

※ 2017年11月13日 アクセス

<3語ワンセット>としては辞書に現れないが、
“a while” であれば、普通に出てくる。

“a while”

a period of time, especially a short
one.
(ロングマン、LDOCE6)

和訳:時間、特に短い時間

“a while back” は、この2語に副詞 “back” を加えたもの。
※ 形容詞 “back” 説もある

 せんじつ【先日】
近い過去の或る日。このあいだ。過日。

 せんぱん先般】
さきごろ。せんだって。
(広辞苑 第六版)

“while” は不可算名詞なので、英文法の基本に従えば、
不定冠詞 “a” はつかないはず。

ところが、”while” は単数名詞であるため、
“a” をつけることができる。

単数名詞」(singular noun)とは、
単数形で使われるのが一般的な名詞
英英辞書では “S” または “sing” と略記されたりする。

さらに、「短い時間」を示す場合、<2語ワンセット>
の “a while”
が通例。
※ “the while” なら、「その時」「その間中」

“while” には、名詞・接続詞・前置詞・他動詞・副詞
がある。

語源は、古英語「時間」(hwīl)。
語源に沿った「時間」の意味合いが、すべての品詞を貫く。

 

◆ 主要な熟語は次の通り。

  • all the while
    (その間中)
  • at whiles
    (時々)
  • between whiles
    (合間に)
  • once in a while
    (時々)  ※ 頻出
  • worth while
    (時間をかけるだけの価値がある)  ※ 頻出

ところで、1語の副詞 “awhile“(ちょっと、しばらく)
は、「1つ」の「while」を語源とする。

 しばらく【暫く・須臾】

1. 少しのあいだ。しばし。暫時。
(広辞苑 第六版)

意味は、名詞用法の “a while” に重なる(後述)。
英英辞典の定義は、軒並みこの通り。

“awhile”

for a short time.

(LDOCE6、OALD9、CALD4 ほか)

“awhile” は副詞なので、前置詞の有無などに違いが出る。

“Let’s stay awhile.”
“Let’s stay for a while.”
(しばらく残ろう。)

ところが、両者が混同されて使用されることが
しばしばあり、文法的には不適切なはずの
用法も定着している。

“Let’s stay for awhile.”
“Let’s stay a while.”

英文法に従えば、この2文は間違いのはず。
だが、既に一般化しているため、△扱いとなる。


時間の感覚は人それぞれ

「先日」の解釈は、人によって相当異なる。

<数日前>と考える人もいれば、<数ヶ月前>と
解釈する人もいる。

とりわけ重要事項であれば、日時を明確
にしておくことがトラブル防止につながる。

相手が、文化・習慣・価値観の異なる外国人なら、
なおさら大切である。

この点は、弊サイトにて何度も取り上げてきた。
例えば、以下で説明している。

“We talked on the phone a while back.”
(先日、我々は電話で話しました。)

“I saw him a while back.”
(このあいだ、彼を見かけた。)

“We ate out at a restaurant a while back.”
(このあいだ、私たちは飲食店で一緒に食べた。)

“A while back, I sent a gift with my RSVP.”
(先日、招待の返事とギフトを送付した。)

 

 

 

 

 

 

 

 

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